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워터빌 골프 링크스 Waterville Golf Links

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남서부 해안의 신비로운 링크스

별 5개

워터빌은 아일랜드 남서부 해안에서도 가장 외진 곳에 자리잡은 신비의 링크스 코스다. 올드 헤드에서 서쪽으로 세시간여를 운전해야 한다. 19세기 후반 이니 강 (River Inny) 어귀 천혜의 링크스에 조성된 원래 코스는, 1973년에 아일랜드의 전설적 코스 설계가인 에디 해킷 (Eddie Hackett) 팀에 의해 보수되면서 화려하게 부활하였다.

 

 

 

1998년 브리티시오픈 직전, 타이거 우즈와 어니 엘스, 페인 스튜어트 그리고 마크 오메라 (Mark O’Meara) 등이 이 곳을 찾아 링크스 코스 적응을 했는데, 결국 그해 오픈 우승자가 된 오메라는 우승 소감으로 워터빌에서의 연습이 도움이 되었다고 말했다. 다음해 US오픈에서 우승한 페인 스튜어트는 워터빌에 돌아와 클럽 캡틴을 맡았는데, 그 직후 비극적 사고로 세상을 떠나고 말았다. 클럽하우스 앞에는 그의 실물 크기 동상이 세워져 그를 기리고 있다.

 

 

 

워터빌은 2006년 미국 설계가 톰 파지오 (Tom Fazio)에 의해 다시 한번 전면적인 리모델링을 거쳤다. 그 결과 완벽에 가까운 현대적인 링크스 코스가 탄생했다. 홀들은 수 많은 모래 언덕 사이를 굽이치며 나아가며, 3면이 강과 바다로 둘러 싸인 자연 조건을 최대한 활용한다. 코스 심벌인 들토끼들이 곳곳에 출몰하는 광경도 흥미롭다.

 





 

 

굳이 개별 홀에 대한 설명이 필요 없을 만큼 모든 홀이 뛰어나지만, 파4 14번 홀부터 파5 홀인 마지막 18번 홀까지 이어지는 마무리 홀들의 아름다움은 특별히 기억할 만하다.