북아일랜드 Northern Ireland

로열 포트러시 골프클럽 던루스 링크스 Royal Portrush Golf Club – The Dunluce Links

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아름답고 경이로운 최고의 링크스 체험

별 5개

더블린에서 북쪽으로 3시간 가까이 차를 몰면, 북아일랜드 최북단 해안에 아담하게 자리잡은 포트러시 항구에 다다른다. 과연 이 하나의 코스를 플레이하기 위해 이 먼 곳까지 가야 하는 건지 의구심이 들 수도 있을 것이다. 하지만, 머나 먼 아일랜드까지 와서 로열 포트러시를 쳐보지 않고 돌아간다면 크게 후회할 일이다.

 

 

 

로열 포트러시는 1888년에 최초의 코스가 들어 선 후 변천을 거듭하다가, 1929년 20세기 초 세계적인 코스 설계가였던 해리 콜트 (Harry S. Colt)의 설계로 현재의 던루스 링크스가 자리잡게 되었다. 1892년 아일랜드 최초의 아마추어 챔피언십을 비롯하여, 아일랜드와 영국 전체 챔피언십을 무려 50번 이상 개최해왔다. 가장 상징적인 대회는 1951년 이곳에서 개최된 브리티시오픈 챔피언십 (The Open Championship)으로, 이는 아직까지도 영국 본섬 밖에서 개최된 유일한 브리티시 오픈으로 기록된다.

 


 

 

로열 포트러시 던루스의 진짜 미덕은 코스의 감탄할 만한 아름다움에 있다. 다소 밋밋한 오르막 1번 홀만 지나고 나면, 편평하고 단조로운 마지막 18번 홀에 이르기 전까지, 골퍼는 단 한 순간도 눈을 뗄 수 없을 만큼 아름답고 경이로운 16개의 홀들을 하나씩 맞이 하게 된다.

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매 홀마다 지천에 깔린 갈대숲, 곳곳의 덤불과 보라색 꽃들, 길고 억센 페스큐 러프와 매끈한 그린이 눈을 즐겁게 한다. 거기에 더하여 모든 홀에서 내려다 보이는 북대서양의 바다와 헤브라이드 제도 (The Hebrides)의 섬들, 저 아래 인접한 또 하나의 18홀인 더밸리 링크스 (The Valley Links) 코스와 그 주위의 거대한 모래 언덕들까지, 로열 포트러시에서만 경험할 수 있는 탁 트이면서도 아기자기한 아름다움을 더해 준다.

 


 

 

코스는 좌도그렉 파5 2번 홀부터 서서히 본색을 드러내다가, 바다를 향해 내리 달리는 우도그렉 파4 411야드 5번 홀의 그린에서 그 절정의 미감을 보여준다.

 

 

 

5번 홀 그린과 파3 6번홀의 티 박스에서는, 화이트 락스 (White Rocks) 해변의 모래사장과 깍아지른 해안 절벽과 함께, 건너편 언덕위 던루스 성 (Dunluce Castle)의 유적이 펼쳐진다. 코스 이름이 여기서 나왔다.

 


 

 

200야드 가까이 되는 헤저드성 러프를 넘겨 장타를 날려야 하는 우도그렉 8번 홀도 감탄사가 절로 나오며, 티샷이 오른쪽으로 살짝 빗나가도 거친 러프에 볼을 잃는 파5 9번홀, 다섯 개의 폿 벙커들 한 복판에 정확히 볼을 떨어뜨려야 하는 파3 11번도 멋지다.

  


 


  


 

 

오르막 페어웨이 언덕 너머로 블라인드 티샷을 날려야 하는 418야드 파4 13번 홀은, 언덕 정상에서 바라보이는 수 많은 모래 언덕들과 파란 바다, 섬들의 풍경으로 오래 기억에 남는다.

 

 

 

특히 ‘재난 (Calamity)’이라는 이름이 붙여진 14번 210야드 파3 홀은 어렵기로 세계적으로 유명하다. 푹 꺼진 러프 계곡을 넘겨, 조그마한 그린에 볼을 안착시켜야 한다. 벙커는 하나도 없지만, 조금만 짧아도 계곡으로 볼이 굴러 떨어지고, 좀 길면 뒷편의 무성한 러프로 볼이 사라지니, 이름 그대로 재난을 맞이하는 것이다.

 

 

 

로열 포트러시는 북아일랜드의 세계적인 골퍼, 그래이엄 맥도웰 (Graeme McDowell)의 홈 코스로 알려져 있다. 같은 북아일랜드 출신인 로리 맥일로이 (Rory McIloy)도 이 코스에 대한 애착이 크다고 한다. 가히 북아일랜드 골프의 상징이라 할 만하다. 이 코스에서 2019년 브리티시 오픈이 또 다시 개최될 예정이니, 방문의 의미는 더욱 커졌다. 북아일랜드의 수도인 벨퍼스트에서는 북쪽으로 100여킬로미터를 가면 된다.